Sarna o Escabiosis

 

El parásito humano, Sarcoptes scabiei, afecta al hombre desde hace por lo menos 2500 años. Se trata de un ácaro muy pequeño que vive en la piel y ocasiona una enfermedad muy pruriginosa que se conoce con el nombre de sarna. La enfermedad puede afectar a cualquier ser humano sin importar sexo, edad ni clase social, y tampoco se relaciona con la higiene personal.

¿COMO SE CONTAGIA LA SARNA ?
Este ácaro mide aproximadamente 0,4mm de largo, por lo cual es dificil so observación a simple vista ; tiene ocho patas, cuerpo redondo, y cuando penetra en la piel causa una reacción alérgica y un prurito tan intenso que dificulta el sueño del paciente y en ocasiones puede complicarse con una infección secundaria debido al rascado profuso.
La sarna humana generalmente se contrae por contacto directo con otra persona que esté parasitada ; esta puede ser un niño, un amigo o un familiar. Queremos destacar que no es un problema de la población de escasos recursos ni está en relación directa con la falta de higiene, como se creía anteriormente.
La hembra parasita al nuevo huésped donde excava un túnel, pone huevos y elimina secresiones tóxicas que suelen ser muy alergénicas para el ser humano.
Las larvas salen de los huevos y se dirigen a la superficie cutánea, donde permanecen hasta llegar a adultos. Puede pasar hasta 45 días antes que un individuo recientemente infectado comience con sintomatología de sarna.

¿COMO SE PRESENTA ?
El síntoma inicial y más importante de la sarna es la picazón, especialmente durante la noche, y muy difícil de controlar. La erupción comienza como pápulas pequeñas, rojas, similares a picaduras. En casos más avanzados, la piel puede presentar costras o descamarse. Los lugares que afecta la picazón son de gran ayuda para el diagnóstico. Generalmente en los adultos comienza entre los dedos, las muñecas, los glúteos, la cintura, alrededor de los pezones en las mujeres o la zona genital en los hombres. En los niños el prurito puede ser más generalizado, y suele haber afectación de las palmas, plantas y axilas. En los niños más pequeños se puede notar una alteración del carácter debido a que descansan  mal, por el prurito nocturno.
Si se observa con un elemento de aumento se  puede llegar a visualizar el ácaro debajo de la piel, que es de color blanco y del tamaño de la punta de un alfiler.
La sobreinfección bacteriana es una complicación frecuente de la sarna sobre todo en las zonas de climas más cálidos.

 

 
 

SARNA COSTROSA O NORUEGA
Estos pacientes presentan una sarna más grave que lo habitual. Grandes áreas del cuerpo presentan descamación y costras que contienen miles de ácaros vivos y sus huevos, lo que dificulta el tratamiento ya que las medicaciones tópicas no pueden penetrar en la piel engrosada. Este tipo de sarna se presenta en ancianos, pacientes con alteraciones inmunológicas como el SIDA o en pacientes con síndrome de Down.
Estos casos son altamente contagiosos y representan un riesgo para el personal que está a cargo de éstos pacientes.

¿COMO SE REALIZA EL DIAGNOSTICO ?
Generalmente el dermatólogo diagnostica la sarna con un simple exámen físico ; pero en caso de dudas se pueden recurrir a algunos métodos auxiliares como el raspado de las lesiones y la observación bajo el microscopio del material obtenido. Lo que se debe observa r es el ácaro, sus huevos o la materia fecal del parásito.

¿QUIENES CORREN MAYOR RIESGO DE PADECER SARNA ?
Si bien el ácaro de la sarna no hace distinciones en relación a las clases sociales ni a la edad de los pacientes, es más común en grupos que viven hacinados. Entre la población general, se propaga más fácilmente entre aquellos que entran en mayor contacto físico, especialmente los niños, las madres de lactantes, o los ancianos que viven en instituciones.

¿LA SARNA AFECTA TODO EL GRUPO FAMILIAR ?
Si bien el tratamiento se debe realizar a todo el grupo familiar, estudios de familias demostraron que los niños menores de dos años representan el riesgo mayor, seguidos por las hermanas y las madres, y luego otros parientes que estén en contacto físico frecuente y estrecho con ellos. La sarna es menos común en hombres adultos ya que estos pasarían menos tiempo en contacto con los niños infectados.

¿LOS ANCIANOS TIENEN MAYOR RIESGO ?
La sarna es un problema frecuente en las instituciones de cuidado de ancianos ; se cree que éstos podrían ser más sensibles a la sarna por diversas razones : defensas disminuídas contacto físico frecuente y estrecho debido a las medidas de cuidado diario, por parte del personal de dichas instituciones. diagnóstico tardío de la entidad, ya que suele confundirse con eccemas, dermatitis de contacto, reacciones alérgicas a los  tratamientos que están recibiendo.
 

¿COMO SE HACE EL TRATAMIENTO DE LA SARNA ?
Por suerte la sarna puede tratarse rápida y efectivamente con medicación tópica, la crema de permetrina al 5%, que se aplica del cuello para abajo en toda la superficie cutánea, antes de acostarse,  se deja durante toda la noche, y se quita con un baño a la mañana siguiente. Este tratamiento se puede realizar desde recién nacidos hasta en ancianos incluyendo mujeres embarazadas y en período de lactancia. Se recomienda repetir el tratamiento a los cinco y a los diez día del primer tratamiento. Este tratamiento debe acompañarse con el lavado de toda la ropa utilizada con agua caliente y el planchado de la misma ( no son necesarios el hervido, ni la lavandina).
Otro tratamiento eficaz es la loción de lindano al 1%, que por muchos años fue el tratamiento de elección. Este también debe aplicarse por la noche y bañarse a la mañana siguiente. El problema del lindano es su potencial toxicidad si no se lo utiliza correctamente.
En aquellos casos con mucho prurito se pueden indicar antihistamínicos para aliviar la picazón y evitar el rascado.
En todos los casos debe ser el especialista quien realice el diagnóstico e indique el tratamiento adecuado.

TRATAMIENTO FAMILIAR :
Uno de los elementos más importantes para erradicar la sarna es la correcta realización del tratamiento, y este debe ser realizado por todos los convivientes, tengan o no lesiones visibles. Ningún tratamiento que no sea realizado al mismo tiempo por todo el grupo que convive no será efectivo, así sea en un grupo familiar o en instituciones.
En los últimos años ha surgido un tratamiento por vía oral, la ivermectina, que puede ser de gran utilidad en los grupos cerrados, como las instituciones donde se hace muy dificil el tratamiento tópico. Esta medicación es por supuesto que debe ser indicada por el especialista.

¿QUE MAS SE DEBE HACER PARA ERRADICAR LA SARNA ?
Consultar inmediatamente al especialista para que sea él quien realice el diagnóstico correcto, e indique el tratamiento adecuado. Recuerde que la sarna no implica malos hábitos de higiene.
Lavar la ropa de uso personal y la de cama con agua caliente y plancharla.
Aquella ropa que no pueda mojarse guardarla en una bolsa de nylon cerrada durante 48hs, de modo tal que el parásito no pueda sobrevivir.

¿QUE NO SE DEBE HACER ?
No use remedios caseros. El lavado con detergente de ropa o con jabones amarillos o querosene generalmente empeora las lesiones.
No use cremas ni lociones que no sean indicadas por el especialista, ya que podrían contener corticoides lo que empeoraría la sarna.
 

La sarna puede afectar a cualquier ser humano sin importar sexo, edad ni clase social, y tampoco se relaciona con la higiene personal. 
El tratamiento de la sarna debe realizarse en todo el grupo de convivientes simultaneamente, y complementarse con el lavado de la ropa utilizada con agua bien caliente.

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